Θετική Ψυχολογία είναι το επιστημονικό πεδίο που μελετά τις δυνατότητες που διαθέτουν τα άτομα και οι κοινωνικές ομάδες προκειμένου να ευδοκιμήσουν. Το πεδίο βασίζεται στην πεποίθηση ότι οι άνθρωποι επιθυμούν να εμπειραθούν μία ουσιαστική και ικανοποιητική ζωή, να καλλιεργήσουν ό, τι είναι καλύτερο μέσα τους, και να ενισχύσουν τις εμπειρίες τους στους τομείς της αγάπης, της εργασίας, και της ψυχαγωγικής δημιουργίας.

Πώς ξεκίνησε η Θετική Ψυχολογία

Παραδόξως, ο τομέας της Θετικής Ψυχολογίας αποτελεί έναν από τους πιο πρόσφατους κλάδους της Ψυχολογίας. Ο «πατέρας» της Θετικής Ψυχολογίας Martin Seligman παρατήρησε μόλις την δεκαετία του 1990 ότι η επιστήμη της Ψυχολογίας είχε μέχρι εκείνη την στιγμή επικεντρώσει το ενδιαφέρον της στην μελέτη και θεραπεία της «ψυχικής ασθενείας», χωρίς όμως να διαθέτει επιστημονικές και συμπαγείς μεθόδους και εργαλεία για βοηθά τους ανθρώπους να αναπτύσσουν στο μέγιστο το ψυχικό δυναμικό τους, να ευημερούν και να επιτυγχάνουν. Ο Seligman παρατήρησε πως εξέλειπε από την Ψυχολογία η γνώση εκείνη που συμβάλλει στην βελτίωση της ζωής ενός ανθρώπου χωρίς απαραίτητα να εστιάζει σε ψυχικές νόσους, χωρίς να στρέφει το ενδιαφέρον της στην ασθένεια, αλλά στο σθένος και την δημιουργική δύναμη της ανθρώπινης φύσης.

Ουσιαστικά, ο Seligman είχε καταλάβει πως η Ψυχολογία μέχρι τότε αφορούσε μόνο στην μερίδα του γενικού πληθυσμού που «νοσεί» αγνοώντας πλήρως την μεγάλη μερίδα του πληθυσμού που «δεν νοσεί», αλλά διαβιοί υγιής και επιθυμεί να αναπτύξει περαιτέρω το ψυχικό δυναμικό της. Με την αρωγή του ψυχολόγου Mihaly Csikszentmihalyi, ιδρυτή της έννοιας της «ροής» (flow) –η οποία έρχεται να περιγράψει πώς ο άνθρωπος επιτυγχάνει να αυξήσει την δημιουργική του συμπεριφορά σε υψηλά επίπεδα- ο Seligman άνοιξε τον δρόμο για να δημιουργηθεί ένας νέος τομέας μελέτης, ο οποίος να φιλοξενεί τις έρευνες και μελέτες όσων εργάζονταν πάνω στο ερώτημα: «για ποιόν λόγο αξίζει να ζεί κάποιος;». Κάπως έτσι δημιουργήθηκε η Θετική Ψυχολογία, ελκύοντας το ενδιαφέρον πολλών επιστημόνων από όλους τους τομείς της Ψυχολογίας και των Νευροεπιστημών.

Έκτοτε, η Θετική Ψυχολογία αφοσιώθηκε στην μελέτη κυρίως συναισθήματων όπως η χαρά, η απόλαυση, η ικανοποίηση, η ευγνωμοσύνη, η αισιοδοξία, ο θαυμασμός και η αγάπη και στο πώς επηρεάζουν τον άνθρωπο. Σε αντίθεση με αυτήν, μέχρι τότε, σε άλλους τομείς της Ψυχολογίας οι επιστήμονες συνήθως μελετούσαν συναισθήματα αρνητικού κυρίως προσήμου, όπως το άγχος, ο φόβος, ο θυμός, η θλίψη, η αποστροφή, καθώς είχε παγιωθεί η αντίληψη πως η μελέτη των θετικών συναισθημάτων ήταν μία μάταιη και ανεδαφική προσέγγιση στην αποκωδικοποίηση της ανθρώπινης συμπεριφοράς.

Εντούτοις, τα νέα εμπεριστατωμένα συμπεράσματα που διαρκώς προκύπτουν από την Θετική Ψυχολογία ενισχύουν την ιδέα πως η βελτίωση της ανθρώπινης συμπεριφοράς σε ατομικό και συλλογικό επίπεδο είναι δυνατή και πραγματοποιήσιμη μέσα από συγκεκριμένα πλαίσια και με δομημένες τεχνικές που μπορούν να εφαρμοσθούν από όλους εύκολα και ικανοποιητικά προσφέροντάς τους ψυχολογική και φυσική υγεία και ευεξία.

Με άλλα λόγια η Θετική Ψυχολογία αποτελεί τον τομέα της Ψυχολογίας που ασχολείται με ΟΛΟΥΣ τους ανθρώπους και με το κοινό χαρακτηριστικό που όλοι οι άνθρωποι διαθέτουν: να διεκδικούν το φυσικό τους δικαίωμα να ζούν χαρούμενοι, δημιουργικοί και πλήρεις μέσα στην ατομική τους ξεχωριστότητα και σε αρμονία με το σύνολο όλων των ξεχωριστών ανθρώπων.